フォードGTを武器に開幕戦を制覇! 2018年もタイトル争いを展開中

イベントレポート

WEC

アメマガ2019年1月号

4戦連続で表彰台獲得 ランキング2位を堅守


2018-2019 FAI WORLD ENDURANCE CHAMPIONSHIP

ROUND 4/富士6時間耐久レース

http://fiawec-fuji.com


■開催場所/富士スピードウェイ
■開催日/2018年10月12日-14日
スポーツカーの最高峰シリーズ、WEC(世界耐久選手権)で、2018年もフォード陣営がLMGTE-Proクラスで躍進。タイトル争いを演じる名門チームをクローズアップ!
 

4戦連続で表彰台獲得 ランキング2位を堅守


1966年のル・マン24時間レースで、フォードGT40が表彰台を独占するなど、古くからレースシーンで活躍してきたフォード。そのスピリットは、今もなお健在である。2016年よりスポーツカーレースの最高峰シリーズ、WECへの参戦を開始すると、主力チーム「フォード・チップ・ガナッシ・チームUSA」の68号車が、シリーズ第3戦として開催されたル・マン24時間レースを制覇。さらに第7戦の富士6時間レース、第8戦の上海6時間レースで「フォード・チップ・ガナッシ・チームUK」の67号車が、2連勝を果たしたことは記憶に新しい。


2017年もフォード・チップ・ガナッシ・チームUKの67号車が、開幕戦のシルバーストン6時間レースおよび第8戦の上海6時間レースを制するなど2勝をマーク。さらにスーパーシーズンとして開催されている2018年‐2019年もフォード陣営は好調で、第1戦のスパ・フランコルシャン6時間レースでチームUKの66号車が開幕ウインを獲得した。


その後も第2戦のル・マン24時間レースでチームUSAの68号車が3位に入賞するほか、第3戦のシルバーストン6時間レースでチームUKの67号車が2位で表彰台を獲得している。まさにフォード陣営は安定した走りで常にトップ争いを展開しているが、その原動力となっているのが、主力モデルのフォードGTにほかならない。

通常、LMGTEマシンは市販バージョンを開発したうえで、それをベースにレース仕様を開発していくが、フォードGTはレース仕様が先行して開発されたマシンで、カーボンモノコックおよびアルミサブフレームを採用している。さらに戦後のサスペンションもダンパーやスプリングを車体側に配置したインボードタイプで、まさにプロトタイプのレーシングカーに近い状態だ。


エンジンはフォード・エクスプローラーにも搭載されている3.5ℓのV6ターボで、最高速を稼ぐべく、エアロダイナミクスの改良を図るほか、車高を1030mmまで下げるなどローダウン化を追求したことも、同モデルのポイントだと言える。その効果は高く、第4戦の富士6時間レースでもフォード陣営は躍進。予選では67号車が4位、66号車が9位で出遅れるものの、決勝では67号車が3位入賞を果たし、表彰台を獲得した。

第4戦の富士6時間レースでもフォード勢が躍進している。予選こそ67号車が4位、66号車が9位に止まるものの、決勝ではシリーズ屈指の高速コースを攻略し、見事なオーバーテイクを連発。66号車は8位に終わったが、67号車が3位でチェッカーを受け、今季2度目のポディウムフィニッシュを達成した。





市販バージョンではなく、レース仕様を先行開発。それゆえに、フォードGTはプロトタイプカーのような仕上がりとなっている。カーボンモノコックを採用するほか、アルミ製のサブフレームを締結。リアセクションはスチール製パイプフレームで補完するなど、まさに純粋なレーシングカーの状態だ。エンジンはSUVのエクスプローラーやピックアップトラックのF150に搭載されている3.5ℓのV6ターボで、富士6時間レースでは67号車のアンディ・プリオール/ハリー・ティンクルが3位で表彰台を獲得した。


フォードGTはトップスピードを稼ぐべく、独創的なエアロフォルムを確立している。パーツ交換の作業時間を短縮すべく、空力パーツはシンプルな構造だ。ちなみに、マフラーは両サイドに配置され、テール部にはバックモニターおよび国際映像用のカメラをインストール。

前後のサスペンションはダンパーやスプリングを車体側に配置したインストールタイプで、ブレーキはブレンボ製のシステムが採用されている。富士6時間レースでは8位に終わったものの、開幕戦を制した66号車のステファン・ミュッケ、オリビエ・プラがランキング2位につけている。



2019年のル・マン24時間レースを最終戦とする2018‐2019年は今のところ、性能調整システム「BOP」の影響により、フォード勢の勝利数は開幕戦の1勝のみに止まっているが、66号車のステファン・ミュッケ、オリビエ・プラがドライバーズ部門でランキング2位につけるほか、マニュファクチャラー部門でもフォード勢が2位で追走。マシンの完成度は高いだけに、シーズン後半はフォード陣営の躍進に期待したい。


■写真&レポート/廣本泉
アメ車マガジン 2019年 1月号掲載


最新記事


2024/02/28

カスタムショップをコンセプトに尖った個性で人気のお店【THE KOBY'S】

ショップ

18歳の頃から“いつか自分のお店を持ちたい!”という夢を掲げてきた高味さん。そんな思いを抱きつつもあっという間に10年が過ぎ、このまま30代へと突入してしまったら夢のまま終わらせてしまうと、一念発起!

2024/02/27

走りを追求するクルマからモーターホームまで対応!【WOT'S】

ショップ

アメ車専門店と言っても、マッスルカーやSUV、さらにはモーターホームなど、ジャンルで別れるのが殆ど。だが、それらすべてを扱うオールジャンルなアメ車専門店と言えるのが、熊本のワッツだ。

2024/02/26

アナタ好みのキャンピングカー造ります【VORTEX YOKOHAMA】

バン

キャンピング

シボレー

誰に気兼ねすることなく自由を追い求めてキャンプを楽しむのであれば、既成ではなくトコトンこだわり抜いた仕様へと仕上げられた内装のキャンピングカーで謳歌したくはないだろうか?それを具現化してくれるのがヴォルテックス横浜だ。

2024/02/23

マッスルカーライフを満喫!我が家の家訓、男なら“男らしいクルマ”に乗れ!

クーペ

ダッジ

高校生の頃に乗ると決めたチャレンジャー。父の援助もあって購入したから、父にも乗る権利はある。そんな息子のチャレンジャーに乗ると余りにも楽しすぎて、内緒で自分もチャレンジャーを購入。友人のような関係を築きながら、マッスルカーライフを満喫するオーナーさん親子を紹介しよう!

ランキング


2024/02/27

走りを追求するクルマからモーターホームまで対応!【WOT'S】

ショップ

アメ車専門店と言っても、マッスルカーやSUV、さらにはモーターホームなど、ジャンルで別れるのが殆ど。だが、それらすべてを扱うオールジャンルなアメ車専門店と言えるのが、熊本のワッツだ。

2024/02/26

アナタ好みのキャンピングカー造ります【VORTEX YOKOHAMA】

バン

キャンピング

シボレー

誰に気兼ねすることなく自由を追い求めてキャンプを楽しむのであれば、既成ではなくトコトンこだわり抜いた仕様へと仕上げられた内装のキャンピングカーで謳歌したくはないだろうか?それを具現化してくれるのがヴォルテックス横浜だ。

2021/03/15

【注目のアメリカン雑貨】大阪の老舗ブランド、アンダーウッドが同業者の買い付け地に!

ショップ

大阪府吹田市の閑静な住宅街にあるユニークなショップ「アンダーウッドブランド」。ヴィンテージカーやオートバイからアパレル、多肉植物など幅広いアメリカンアイテムが豊富。同店はヴィンテージ・アイテムの素晴らしいコレクションを展示するだけでなく、カスタムカーやオートバイのレストアなど様々なサービスも提供しており、一度は訪れるべきショップ!
UNDERWOOD BRAND【アンダーウッドブランド】

2018/02/07

走っているとやけにハンドルがブレる…原因はタイヤ?ホイールバランス?それともブレーキか?【REFRESH PROJECT】

メンテナンス

コラム

走行中に感じた違和感。それはハンドルのブレ。【REFRESH PROJECT】