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ジープが今とにかく熱い!【レガリアオートレファレンス】

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xJチェロキーが欲しいならレガリアへ!

今、Jeepが来ている! とりわけ引き合いが強いのはXJチェロキー。そう、今大ヒットしているSUVの元祖のようなクルマだ。そんなXJの良質車を数多く揃え、ボクらを迎えてくれるのが埼玉県春日部市のJeep専門店「レガリア・オート・レファレンス」だ。

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スクエアシェイプなスタイルと丁度良いサイズが人気のXJチェロキー

世界的なSUVブームが吹き荒れるなか、とりわけ今、注目されているのがJeepシリーズ。本格オフローダーのラングラー、プレミアムSUVのグランドチェロキー、そして、少し前のモデルにはなるものの、今なお、根強い人気を誇っているのが「XJチェロキー」だ。角張ったスタイル、シンプルながら実用性に富んだユーティリティ、そして4・0ℓ直6エンジンがもたらす力強い走り。数あるSUVの中にあっても、褪せない魅力がたっぷりなのだ。
そんなXJチェロキーをはじめ、Jeepシリーズを専門に扱うプロショップが埼玉県春日部市にある。『レガリア・オート・レファレンス』だ。訪ねてみると、広大な展示場にはXJチェロキーがズラリ! しかもどのクルマも新車同様に美しいフォルムを保っている。生産自体は’01年に終了し、クルマ自体の台数も、また程度のいい物件も減っていく一方のXJだが、この光景を目の当たりにすると、それもウソのよう。「確かに程度のいいクルマはどんどん減っていますが、それでも何とか良質車を探し、徹底的にリファインしてお客様にお届けするのが、レガリアのポリシーです」と、店長の鈴木敬徳さん。ご自身、Jeepが大好きで、専業店を経て10年以上、Jeepに接してきたノウハウ。弱点を知り尽くし、それをリカバリーすれば、Jeepは一生、付き合えるクルマ。レガリアはそんなJeepライフを、しっかりサポートしてくれるのである。

1998 CHEROKEE

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すでに生産中止から15年以上も経っているXJチェロキー。しかし幅広い年齢層のユーザーから、それを求める声は大きいという。確かに物件自体が減っているが、それでもレガリアは後期型(’97~’01モデル)、かつ10万km走行以下のクルマを中心に取りそろえている。たとえば今回、撮影に提供されたのは’98年型のスポーツ・リミテッドバージョン。走行はわずか8万8000kmで、タイヤ&ホイール、メッキグリル&クリアレンズ、レザー調シートカバー、社外ナビゲーションシステムなど、カスタムも施されている。しかもボディカラーは一番人気だという、ブラック。車検も2年付いて、価格は138万円。相場に準じた価格もうれしいが、もちろん、点検・整備をカンペキに行い納車をしてくれる「レガリア」の姿勢もありがたい。弱点を知り尽くし、それをカバーし、ユーザーをサポートしてくれるのが、やはり専門店の強みであり魅力なのだ。

XJチェロキー人気の秘密は、なんといってもこの角張ったスタイル。今どきのSUVでもあり得ない独特なシルエットは、シンプルながら、すっきりしたカッコよさと、実用的で軽快な走りさえイメージさせてくれるのだ。
98年型といえば、すでに20年以上も前のクルマ。インテリアデザインには少し古さも感じるが、それでも実用性に問題はない。快適装備もしっかり充実している。レザー調シートカバーも高級感がある。

エンジンは4.0ℓ直6ガソリン。YJやTJラングラーなどにも搭載される伝統のユニットで、壊れにくいと評判のエンジン。ただし水回りだけはしっかり見ておきたいと鈴木さんは言う。駆動系は4速AT、4WDシステムはセレクトラックという、2WD、センターデフ式4WD、リジッド4WDハイ&ロー、4つのモードを備えた独特の方式を採用。
搭載エンジンは190馬力&31kg-mの強心臓、これにセミモノコックの軽量ボディの組み合わせだから、XJチェロキーの走りは豪快、かつ軽快だ。この印象は20年経ってもまったく色あせなていなかった。もちろん『レガリア』によってコンディションが調えられていたこともあるだろう。年季の入ったクルマは、やはりショップの信頼性で選ぶべきだと思わされた。

XJチェロキーのサスペンションは、フロントにコイル・リジッド、リヤにリーフ・リジッドという変則的な前後リジッド式を採用している。しかしながら乗り味は洗練されていて、普段の街乗り、高速道路、そしてオフロードも快適そのものだ。

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今回の撮影車のほか、ざっと他の展示車両を見せていただいたが、やはり良質なクルマを揃えられているのがよく分かった。中にはリフトアップ・カスタムされたモノもあれば、フルノーマル仕様もあり。人気のブラックボディのほか、最近ではブルーやグリーン系も人気だとか。走行距離は10万km以下で、相場はだいたい120~160万円といったところだろうか? ちなみにWJグランドチェロキーは、プレミアムな装備内容で、XJより相場は低め。お買い得感があるぞ。

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埼玉県春日部市にオープンして5年のJeep専門ショップ。店長の鈴木敬徳さんご自身もJeep大好き、仕事としてももう10年以上、Jeepと付き合ってきたという。店頭にはXJチェロキーを並べるが、WJグランドチェロキーも在庫多し。もちろんラングラーなど他のJeepも得意としている。納車はすべてをリフレッシュ、だからクルマに「当たり外れはありませんよ!」とのことだ。

Regalia Auto Reference レガリアオートレファレンス
埼玉県春日部市八丁目1005-1
tel:048-876-8833 E-mail:regaliaautoreference@bird.ocn.ne.jp

TEXT ■高坂義信  PHOTO ■能勢博史

アメ車マガジン 2017年12月号掲載


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